2008/11/03

2008/09/15

Online Literacy and Critical Thinking

On September 30, I'll be doing doing a WiZiQ session on online literacy and critical thinking. This post is a way for me to beta test WiZiQ's session embedding feature. The reason this isn't on my main blog is that Wordpress.com doesn't allow for arbitrary code embedding (i.e., they control what can be embedded, allegedly for security reasons).

Anyhoo... Feel free to come by my WiZiQ session. It should be fairly informal.



2008/09/07

Constructivism and Playfulness

Sure, it's mostly Papert's constructionism. But it led me to think about some of my favourite themes, including playfulness and constructivist approaches to learning.



Drori's presentation is quite effective in that it pushes members of the audience in the direction of their own thinking about those issues. A bit of the "don't think about pink elephants" thing. Plus a few taunts. Sounds more manipulative than planting landminds but the results may be similar.
I also like the fact that it's a far cry from the OLPC/MIT/Papert approach of "defending a worldview at all costs." Drori isn't defensive. He's not giving the impression that he holds The Key to open brains. He's not claiming that any of this is his own making, that he made a grand discovery. He just brings us on a very quick tour of some ideas about learning.
On the other hand, his approach is focused on science classics, not on broader philosophical themes. One might even guess that Drori's take is inscribed in good ol' positivism, that he has no qualms about reductionism, and that he may hold a journalist's deterministic view of technology.
I just like the fact that his TEDtalk is short and sweet.

2008/08/11

Le petit guide du contact social en-ligne (brouillon)

Version d'un billet publié sur mon blogue principal. Republié ici parce que les gens me contactent parfois à travers ce blogue.

Je viens de publier un «avis à ceux qui cherchent à me contacter». Et je pense à mon expertise au sujet de la socialisation en-ligne. Ça m'a donné l'idée d'écrire une sorte de guide, pour aider des gens qui n'ont pas tellement d'expérience dans le domaine. J'ai de la difficulté à me vendre.

Oui, je suis un papillon social. Je me lie facilement d'amitié avec les gens et j'ai généralement d'excellents contacts. En fait, je suis très peu sélectif: à la base, j'aime tout le monde.

Ce qui ne veut absolument pas dire que mon degré d'intimité est constant, peu importe l'individu. En fait, ma façon de gérer le degré d'intimité est relativement complexe et dépend d'un grand nombre de facteurs. C'est bien conscient mais difficile à verbaliser, surtout en public.

Et ça m'amène à penser au fait que, comme plusieurs, je suis «très sollicité». Chaque jour, je reçois plusieurs requêtes de la part de gens qui veulent être en contact avec moi, d'une façon ou d'une autre. C'est tellement fréquent, que j'y pense peu. Mais ça fait partie de mon quotidien, comme c'est le cas pour beaucoup de gens qui passent du temps en-ligne (blogueurs, membres de réseaux sociaux, etc.).

Évidemment, un bon nombre de ces requêtes font partie de la catégorie «indésirable». On pourrait faire l'inventaire des Dix Grandes Plaies d'Internet, du pourriel jusqu'à la sollicitation intempestive. Mais mon but ici est plus large. Discuter de certaines façons d'établir le contact social. Qu'il s'agisse de se lier d'amitié ou simplement d'entrer en relation sociale diffuse (de devenir la «connaissance» de quelqu'un d'autre).

La question de base: comment effectuer une requête appropriée pour se mettre en contact avec quelqu'un? Il y a des questions plus spécifiques. Par exemple, comment démontrer à quelqu'un que nos intentions sont légitimes? C'est pas très compliqué et c'est très rapide. Mais ça fait appel à une logique particulière que je crois bien connaître.

Une bonne partie de tout ça, c'est ce qu'on appelle ici «le gros bon sens». «Ce qui devrait être évident.» Mais, comme nous le disons souvent en ethnographie, ce qui semble évident pour certains peut paraître très bizarre pour d'autres. Dans le fond, le contact social en-ligne a ses propres contextes culturels et il faut apprendre à s'installer en-ligne comme on apprend à emménager dans une nouvelle région. Si la plupart des choses que je dis ici semblent très évidentes, ça n'implique pas qu'elles sont bien connues du «public en général».

Donc, quelle est la logique du contact social en-ligne?

Il faut d'abord bien comprendre que les gens qui passent beaucoup de temps en-ligne reçoivent des tonnes de requêtes à chaque jour. Même un papillon social comme moi finit par être sélectif. On veut bien être inclusifs mais on veut pas être inondés, alors on trie les requêtes qui nous parviennent. On veut bien faire confiance, mais on veut pas être dupes, alors on se tient sur nos gardes.

Donc, pour contacter quelqu'un comme moi, «y a la manière».

Une dimension très importante, c'est la transparence. Je pense même à la «transparence radicale». En se présentant aux autres, vaut mieux être transparent. Pas qu'il faut tout dévoiler, bien au contraire. Il faut «contrôler son masque». Il faut «manipuler le voile». Une excellente façon, c'est d'être transparent.

L'idée de base, derrière ce concept, c'est que l'anonymat absolu est illusoire. Tout ce qu'on fait en-ligne laisse une trace. Si les gens veulent nous retracer, ils ont souvent la possibilité de le faire. En donnant accès à un profil public, on évite certaines intrusions.

C'est un peu la même idée derrière la «géolocation». Dans «notre monde post-industriel», nous sommes souvent faciles à localiser dans l'espace (grâce, entre autres, à la radio-identification). D'un autre côté, les gens veulent parfois faire connaître aux autres leur situation géographique et ce pour de multiples raisons. En donnant aux gens quelques informations sur notre présence géographique, on tente de contrôler une partie de l'information à notre sujet. La «géolocation» peut aller de la très grande précision temporelle et géographique («je suis au bout du comptoir de Caffè in Gamba jusqu'à 13h30») jusqu'au plus vague («je serai de retour en Europe pour une période indéterminée, au cours des six prochains mois»). Il est par ailleurs possible de guider les gens sur une fausse piste, de leur faire croire qu'on est ailleurs que là où on est réellement. Il est également possible de donner juste assez de précisions pour que les gens n'aient pas d'intérêt particulier à nous «traquer». C'est un peu une contre-attaque face aux intrusions dans notre vie privée.

Puisque plusieurs «Internautes» ont adopté de telles stratégies contre les intrusions, il est important de respecter ces stratégies et il peut être utile d'adopter des stratégies similaires. Ce qui implique qu'il faudrait accepter l'image que veut projeter l'individu et donner à cet individu la possibilité de se faire une image de nous.

Dans la plupart des contextes sociaux, les gens se dévoilent beaucoup plus facilement à ceux qui se dévoilent eux-mêmes. Dans certains coins du monde (une bonne partie de la blogosphère mais aussi une grande partie de l'Afrique), les gens ont une façon très sophistiquée de se montrer très transparents tout en conservant une grande partie de leur vie très secrète. Se cacher en public. C'est une forme radicale de la «présentation de soi». Aucune hypocrisie dans tout ça. Rien de sournois. Mais une transparence bien contrôlée. Radicale par son utilité (et non par son manque de pudeur).

«En-ligne, tout le monde agit comme une célébrité.» En fait, tout le monde vit une vie assez publique, sur le 'Net. Ce qui implique plusieurs choses. Tout d'abord qu'il est presqu'aussi difficile de protéger sa vie privée en-ligne que dans une ville africaine typique (où la gestion de la frontière entre vie publique et vie privée fait l'objet d'une très grande sophistication). Ça implique aussi que chaque personne est moins fragile aux assauts de la célébrité puisqu'il y a beaucoup plus d'information sur beaucoup plus de personnes. C'est un peu la théorie du bruit dans la lutte contre les paparazzi et autres prédateurs. C'est là où la transparence de plusieurs aide à conserver l'anonymat relatif de chacun.

D'après moi, la méthode la plus efficace de se montrer transparent, c'est de se construire un profil public sur un blogue et/ou sur un réseau social. Il y a des tas de façons de construire son profil selon nos propres besoins et intérêts, l'effet reste le même. C'est une façon de se «présenter», au sens fort du terme.

Le rôle du profil est beaucoup plus complexe que ne semblent le croire ces journalistes qui commentent la vie des «Internautes». Oui, ça peut être une «carte de visite», surtout utile dans le réseautage professionnel. Pour certains, c'est un peu comme une fiche d'agence de rencontre (avec poids et taille). Plusieurs personnes rendent publiques des choses qui semblent compromettantes. Mais c'est surtout une façon de contrôler l'image,

Dans une certaine mesure, «plus on dévoile, plus on cache». En offrant aux gens la possibilité d'en savoir plus sur nous, on se permet une marge de manœuvre. D'ailleurs, on peut se créer un personnage de toutes pièces, ce que beaucoup ont fait à une certaine époque. C'est une technique de dissimulation, d'assombrissement. Ou, en pensant à l'informatique, c'est une méthode de cryptage et d'«obfuscation».

Mais on peut aussi «être soi-même» et s'accepter tel quel. D'un point de vue «philosophie de vie», c'est pas mauvais, à mon sens.

En bâtissant son profil, on pense à ce qu'on veut dévoiler. Le degré de précision varie énormément en fonction de nos façons de procéder et en fonction des contextes. Rien de linéaire dans tout ça. Il y a des choses qu'on dévoilerait volontiers à une étrangère et qu'on n'avouerait pas à des proches. On peut maintenir une certaine personnalité publique qui est parfois plus réelle que notre comportement en privé. Et on utilise peut-être plus de tact avec des amis qu'avec des gens qui nous rencontrent par hasard.

Il y a toute la question de la vie privée, bien sûr. Mais c'est pas tout. D'ailleurs, faut la complexifier, cette idée de «vie privée». Beaucoup de ce qu'on peut dire sur soi-même peut avoir l'effet d'impliquer d'autres personnes. C'est parfois évident, parfois très subtil. La stratégie de «transparence radicale» dans le contact social en-ligne est parfois difficile à concilier avec notre vie sociale hors-ligne. Mais on ne peut pas se permettre de ne rien dire. Le tout est une question de dosage.

Il y a de multiples façons de se bâtir un profil public et elles sont généralement faciles à utiliser. La meilleure méthode dépend généralement du contexte et, outre le temps nécessaire pour les mettre à jour (individuellement ou de façon centralisée), il y a peu d'inconvénients d'avoir de nombreux profils publics sur différents services.

Personnellement, je trouve qu'un blogue est un excellent moyen de conserver un profil public. Ceux qui laissent des commentaires sur des blogues ont un intérêt tout particulier à se créer un profil de blogueur, même s'ils ne publient pas de billets eux-mêmes. Il y a un sens de la réciprocité, dans le monde du blogue. En fait, il y a toute une négociation au sujet des différences entre commentaire et billet. Il est parfois préférable d'écrire son propre billet en réponse à celui d'un autre (les liens entre billets sont répertoriés par les "pings" et "trackbacks"). Mais, en laissant un commentaire sur le blogue de quelqu'un d'autre, on fait une promotion indirecte: «modérée et tempérée» (dans tous les sens de ces termes).

Ma préférence va à WordPress.com et Disparate est mon blogue principal. Sans être un véritable réseau social, WordPress.com a quelques éléments qui facilitent les contacts entre blogueurs. Par exemple, tout commentaire publié sur un blogue WordPress.com par un utilisateur de WordPress.com sera automatiquement lié à ce compte, ce qui facilite l'écriture du commentaire (nul besoin de taper les informations) et lie le commentateur à son identité. Blogger (ou Blogspot.com) a aussi certains de ces avantages mais puisque plusieurs blogues sur Blogger acceptent les identifiants OpenID et que WordPress.com procure de tels identifiants, j'ai tendance à m'identifier à travers WordPress.com plutôt qu'à travers Google/Blogger.

Hors du monde des blogues, il y a celui des services de réseaux sociaux, depuis SixDegrees.com (à l'époque) à OpenSocial (à l'avenir). Tous ces services offrent à l'utilisateur la possibilité de créer un profil (général ou spécialisé) et de spécifier des liens que nous avons avec d'autres personnes.

Ces temps-ci, un peu tout ce qui est en-ligne a une dimension «sociale» en ce sens qu'il est généralement possible d'utiliser un peu n'importe quoi pour se lier à quelqu'un d'autre. Dans chaque cas, il y a un «travail de l'image» plus ou moins sophistiqué. Sans qu'on soit obligés d'entreprendre ce «travail de l'image» de façon très directe, ceux qui sont actifs en-ligne (y compris de nombreux adolescents) sont passés maîtres dans l'art de jouer avec leurs identités.

Il peut aussi être utile de créer un profil public sur des plates-formes de microblogue, comme Identi.ca et Twitter. Ces plates-formes ont un effet assez intéressant, au niveau du contact social. Le profil de chaque utilisateur est plutôt squelettique, mais les liens entre utilisateurs ont un certain degré de sophistication parce qu'il y a une distinction entre lien unidirectionnel et lien bidirectionnel. En fait, c'est relativement difficile à décrire hors-contexte alors je crois que je vais laisser tomber cette section pour l'instant. Un bon préalable pour comprendre la base du microbloguage, c'est ce court vidéo, aussi disponible avec sous-titres français.

Tout ça pour parler de profil public!

En commençant ce billet, je croyais élaborer plusieurs autres aspects. Mais je crois quand même que la base est là et je vais probablement écrire d'autres billets sur la même question, dans le futur.

Quand même quelques bribes, histoire de conserver ce billet «en chantier».

Un point important, d'après moi, c'est qu'il est généralement préférable de laisser aux autres le soin de se lier à nous, sauf quand il y a un lien qui peut être établi. C'est un peu l'idée derrière mon billet précédent. Oh, bien sûr, on peut aller au-devant des gens dans un contexte spécifique. Si nous sommes au même événement, on peut aller se présenter «sans autre». Dès qu'il y a communauté de pratique (ou communauté d'expérience), on peut en profiter pour faire connaissance. S'agit simplement de ne pas s'accaparer l'attention de qui que ce soit et d'accepter la façon qu'a l'autre de manifester ses opinions.

Donc, en contexte (même en-ligne), on peut aller au-devant des gens.

Mais, hors-contexte, c'est une idée assez saugrenue que d'aller se présenter chez les gens sans y avoir été conviés.

Pour moi, c'est un peu une question de courtoisie. Mais il y a aussi une question de la compréhension du contexte. Même si nous réagissons tous un peu de la même façon aux appels non-solicités, plusieurs ont de la difficulté à comprendre le protocole.

Et le protocole est pas si différent de la vie hors-ligne. D'ailleurs, une technique très utile dans les contextes hors-ligne et qui a son importance en-ligne, c'est l'utilisation d'intermédiaires. Peut-être parce que je pense au Mali, j'ai tendance à penser au rôle du griot et au jeu très complexe de l'indirection, dans le contact social. Le réseau professionnel LinkedIn fait appel à une version très fruste de ce principe d'indirection, sans étoffer le rôle de l'intermédiaire. Pourtant, c'est souvent en construisant la médiation sociale qu'on comprend vraiment comment fonctionnent les rapports sociaux.

Toujours est-il qu'il y a une marche à suivre, quand on veut contacter les gens en-ligne. Ce protocole est beaucoup plus fluide que ne peuvent l'être les codes sociaux les mieux connus dans les sociétés industriels. C'est peut-être ce qui trompe les gens peu expérimentés, qui croient que «sur Internet, on peut tout faire».

D'où l'idée d'aider les gens à comprendre le contact social en-ligne.

Ce billet a été en partie motivé par une requête qui m'a été envoyée par courriel. Cette personne tentait de se lier d'amitié avec moi mais sa requête était décontextualisée et très vague. Je lui ai donc écrit une réponse qui contenait certains éléments de ce que j'ai voulu écrire ici.

Voici un extrait de ma réponse:

Si t'as toi-même un blogue, c'est une excellente façon de se présenter. Ou un compte sur un des multiples réseaux sociaux. Après, tu peux laisser le lien sur ton profil quand tu contactes quelqu'un et laisser aux autres le soin de se lier à toi, si tu les intéresses. C'est très facile et très efficace. Les messages non-sollicités, directement à l'adresse courriel de quelqu'un, ça éveille des suspicions. Surtout quand le titre est très générique ou que le contenu du message est pas suffisamment spécifique. Pas de ta faute, mais c'est le contexte.

En fait, la meilleure méthode, c'est de passer par des contacts préétablis. Si on a des amis communs, le tour est joué. Sinon, la deuxième meilleure méthode, c'est de laisser un commentaire vraiment très pertinent sur le blogue de quelqu'un que tu veux connaître. C'est alors cette personne qui te contactera. Mais si le commentaire n'est pas assez pertinent, cette même personne peut croire que c'est un truc indésirable et effacer ton commentaire, voire t'inclure dans une liste noire.

J'utilise pas Yahoo! Messenger, non. Et je suis pas assez souvent sur d'autres plateformes de messagerie pour accepter de converser avec des gens, comme ça. Je sais que c'est une technique utilisée par certaines personnes sérieuses, mais c'est surtout un moyen utilisé par des gens malveillants.

Si vous avez besoin d'aide, vous savez comment me contacter! ;-)

is tender.
Un jour, j'écrirai un billet au sujet du service à la clientèle «à la tête du client». Un gros problème pour les personnes âgées.
«En-ligne, tout le monde agit comme une célébrité.»
Adobe Reader bringing Firefox 3 down. Fail!

2008/08/10

Isn't anyone developing a reference manager for OSX iPhone? Weird. RefWorks and Zotero would be perfect for this.
I could eat pupusas. Love this pickled cabbage.
gets tired of Olympics-induced racism.

2008/08/08

First attempt at a risotto. Results are satisfying.
New Ping.fm code is pingitlikeitshot
I'd say, no ATX geekfest is complete w/o @conniereece @DustyReagan @whurley @RoundSparrow @drapetomaniac to connect people.
Interesting to note that several of the most important bloggers in ATX (according to Mashable) do stuff at Café Caffeine.
A list of 13 blogs for 512. http://ping.fm/UC4kw